Viktor Frankl over de ultieme zoektocht naar de zin van het bestaan

Deze week heb ik in een avond het in 1946 geschreven levensverhaal van holocaust-overlever Viktor Frankl gelezen: Man’s search for meaning. Frankl heeft van 25 september 1942 tot 27 april 1945 gevangen gezeten in verschillende concentratiekampen, waaronder Auschwitz. In zijn boek vertelt hij over de bizarre leefsituatie van de ‘gevangen’ en de schokkende situaties die hij in de kampen heeft meegemaakt. Het boek heeft indruk op me gemaakt en is tegelijkertijd bijzonder inspirerend.

Als je vaker leest wat ik schrijf, is deze blog misschien niet wat je van me verwacht. Het 155 pagina dunne boek staat alleen vol met praktisch toepasbare inzichten waarvan ik eigenlijk vind dat het voor iedereen goed is om te lezen. Ook wil ik experimenteren met schrijven over wat ik lees.

De zoektocht naar de zin van het bestaan
Frankl, die neuroloog en psychiater was, schrijft over de zoektocht naar de zin van het bestaan:

“The greatest task for any person is to find meaning in his or her life. There are three possible sources for meaning: in work (doing something significant), in love (caring for another person), and in courage in difficult times.”

Eerder heb ik geschreven over de Golden Circle van Simon Sinek. Sinek gelooft, net als Frankl, ook dat waarom-vragen als ‘waarom doe je wat je doet?’, ‘waar geloof je in?’, en ‘waar kom je ’s ochtends je bed voor uit?’ aan de basis liggen van alles.

Externe factoren
Over de invloeden van en hoe om te gaan met externe factoren schrijft Frankl:

“Forces beyond your control can take away everything you possess except one thing, your freedom to choose how you will respond to the situation. You cannot control what happens to you in life, but you can always control what you feel and do about what happens to you.”

Als je dit stukje nu nog een keer leest en bedenkt in welke situatie het geschreven is, kan ik me niet voorstellen dat je ooit nog klaagt over het weer, vertraging of een file…

Automatisering en productiviteit
Frankl doet ook een voorspelling:

“Progressive automation will probably lead to an enormous increase in the leisure hours available to the average worker. The pity of it is that many of these will not know what to do with all their newly acquired free time.”

Een vooruitstrevende uitspraak in 1946. We zijn alleen drukker dan ooit. Terwijl dingen die vroeger dagen kostten, nu in enkele seconden kunnen. En toch, de 32 kilometer lange Afsluitdijk is in vijf jaar gebouwd. Van 1927 tot en met 1932. Zonder moderne technologie. De restauratie van het Rijksmuseum duurde tien (!!!) jaar. Van 2003 tot en met 2013. Mét moderne technologie…

Man’s search for meaning is zonder twijfel een van de meest bijzondere verhalen die ik heb gelezen. Je kunt het boek hier bestellen: Engels of Nederlands

###

Bedankt voor het lezen van mijn blog. Wil je automatisch nieuwe updates ontvangen? Meld je hier aan.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.